Les portables « rugged » sont plus épais et plus chers

Un bord en gomme rend-il un ordinateur portable durci ? À l’intérieur, on trouve beaucoup plus de détails qui augmentent le prix. Pourtant, les appareils durcis sont plus souvent un choix intelligent que vous ne le pensez.

Imaginez un appareil durci. Vous envisagez probablement l’un des deux appareils suivants : à un extrême, vous avez une tablette de Samsung, par exemple, entourée d’un boîtier solide ; à l’autre, un énorme ordinateur portable du spécialiste des appareils durcis Panasonic. Ce n’est pas un secret que Dell fabrique également des ordinateurs portables durcis. Le portefeuille d’ordinateurs portables Latitude durcis est plus modeste que les offres du leader du marché Panasonic, mais avec une part de marché d’environ 20 % sur notre marché local, le géant des ordinateurs portables ne se porte pas mal du tout.

À la demande de l’armée

« Dell a commencé à utiliser le système durci en 1997 à la demande de l’armée américaine », explique Thomas De Brabandere, spécialiste des ventes externes de stations de travail chez Dell Technologies. Dell est le seul des trois grands fabricants d’ordinateurs portables à s’aventurer dans des appareils véritablement durcis. HP et Lenovo ont ignoré le marché de niche. De quoi parle-t-on en fait quand on dit d’un appareil qu’il est durci ? Les ordinateurs portables commerciaux passent déjà toutes sortes de tests MIL STD et ne sont en aucun cas des tendres. Sont-ils inclus dans la catégorie ? Et qu’en est-il des boîtiers renforcés en caoutchouc ?

Il existe deux types de durcissement : extrême (ou « fully-rugged ») et semi-durci. Les appareils extrêmes sont destinés à une petite niche. « Ces ordinateurs portables et tablettes sont utilisés dans des circonstances exceptionnelles, par exemple par l’armée », précise De Brabandere. En plus de températures très élevées et très basses, ils endurent, entre autres, une chute d’une hauteur de 2 mètres, ou une exposition prolongée à de l’eau sous pression.

Semi-durcis

Le segment des appareils semi-durcis est de loin le plus important du marché. Ces appareils répondent également à des spécifications exigeantes, mais ils sont plus adaptés à une utilisation normale. « Par exemple, un ordinateur portable de cette catégorie peut résister à la pluie, mais pas nécessairement à de fortes tempêtes. » Ils sont destinés aux techniciens qui installent ou réparent des objets à l’extérieur, par exemple.

Les ordinateurs portables commerciaux ordinaires, comme la série Latitude de Dell, mais aussi les ThinkPads de Lenovo ou les EliteBooks de HP, passent également une série de « tests MIL ». La plupart sont résistants aux chocs, aux chutes accidentelles ou aux vibrations. Pourtant, il existe une différence importante avec les ordinateurs portables semi-durcis.

Plus que simplement fort

« Les appareils standards sont déjà largement testés », confirme De Brabandere. « Mais les ordinateurs portables durcis doivent endurer beaucoup plus. Prenez l’écran par exemple. Pour un ordinateur portable ordinaire, nous testons l’ouverture et la fermeture environ 25 000 fois. Pour un appareil robuste, cela va jusqu’à 150 000 fois. »

De plus, un ordinateur portable ordinaire peut fonctionner pendant 24 heures à 40 °C, tandis qu’un ordinateur portable semi-durci reste fonctionnel à des températures comprises entre 63 °C et -29 °C. Un appareil classique peut parfaitement supporter des vibrations occasionnelles. Cependant, un ordinateur portable semi-durci peut vibrer pendant des années dans une voiture de police ou sur un chariot élévateur sans problème. Votre Dell Latitude ou votre HP EliteBook ne mourra pas d’un peu de poussière, mais il mourra au fil du temps si le sable d’un chantier de construction continue de bloquer l’intérieur. Un appareil durci, en revanche, peut survivre à une tempête de sable.

Magie du refroidissement

Le secret est sous le capot. L’architecture du système de refroidissement est un élément très important de tout ordinateur portable durci. De Brabandere précise : « Avec un appareil ordinaire, l’air destiné au refroidissement passe par les composants. Pour un ordinateur portable durci, les composants reposent sur une plaque conductrice. Le refroidissement actif court le long de cette plaque, mais n’entre jamais en contact avec les composants eux-mêmes. La poussière, le sable et l’eau passent tout simplement au travers. »

La poussière, le sable et l’eau passent simplement à travers le système de refroidissement.

Thomas De Brabandere, spécialiste des ventes externes de stations de travail Dell Technologies

En cas de choc, de vibration ou de chute de hauteur, il est important que les composants soient solidement fixés. Ce procédé est également différent de celui des ordinateurs portables commerciaux classiques. L’extérieur joue également un rôle. Un alliage d’aluminium et de magnésium est solide, mais un ordinateur portable avec des bords en caoutchouc qui absorbent les chocs est plus résistant. Vous pouvez reproduire ce boîtier solide avec un étui, mais pas l’intérieur plus robuste.

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Cela explique les dimensions des appareils durcis. « Le refroidissement utilise beaucoup de matériaux conducteurs comme le cuivre. Cela augmente bien sûr le poids », dit De Brabandere. « Bien que nous ayons également fait des progrès dans ce domaine. Aujourd’hui, un ordinateur portable semi-durci n’est ni plus épais ni plus lourd qu’un ordinateur portable ordinaire il y a cinq ans. » Un ordinateur portable extrêmement durci (« fully-rugged ») est néanmoins plus lourd. « Un tel ordinateur peut facilement peser plus de 2 kg. »

Anciens processeurs

On a déjà expliqué pourquoi les ordinateurs portables durcis sont plus lourds, plus épais et plus chers. Cela n’explique pas pourquoi leur intérieur semble souvent avoir une ou plusieurs générations de retard. Selon De Brabandere, il y a deux bonnes raisons à cela. « Tout d’abord, il faut beaucoup plus de temps pour tester et certifier les appareils durcis », sait-il. « La principale raison, cependant, est la demande d’appareils ayant un long cycle de vie. »

Les clients veulent des ordinateurs portables qui sont produits depuis longtemps avec des spécifications identiques. Souvent, les appareils exécutent des images uniques avec des logiciels développés par eux-mêmes et que les administrateurs informatiques ne veulent pas certifier à chaque fois qu’un nouvel appareil est nécessaire. Dell maintient ses ordinateurs portables en production pendant 36 mois et prévoit ensuite une longue période de transition afin que les modèles soient disponibles pendant longtemps.

Le fabricant, comme la concurrence, fait ici un compromis. Il n’est pas intéressant de sortir chaque année une mise à jour d’un ordinateur portable durci, de le tester, de le certifier, puis de le maintenir en production pendant 36 mois. C’est pourquoi les modèles ne sont renouvelés que tous les trois ans. Les appareils Dell les plus récents fonctionnent avec les processeurs Tiger Lake de onzième génération d’Intel. Ils sont donc raisonnablement à jour (à partir de 2021), mais devront faire le poids dans les années à venir.

Mieux vaut bien investir son temps

Quand avez-vous encore besoin d’un ordinateur portable durci ? De Brabandere met en avant le coût total de possession (« total cost of ownership »). S’il se révèle que les modèles commerciaux classiques défaillent plus rapidement à certaines fonctions que dans un environnement de bureau, il y a de fortes chances que les appareils soient exposés à des défis pour lesquels ils n’ont pas été conçus. Si vous devez remplacer l’ordinateur portable d’un installateur tous les deux ans, il est plus intéressant d’opter pour un appareil ( semi-)durci qui vibrera dans un environnement poussiéreux pendant six ans sans faillir.

Pour les grandes entreprises, la réalité est de plus en plus évidente. Dell a l’avantage d’être déjà présent en tant que spécialiste des PC dans de nombreuses entreprises. Pour les ToughBooks de Panasonic, une entreprise devrait déjà penser à s’orienter vers ces appareils spécifiques. Le cœur de Latitude bat à l’intérieur du châssis des appareils durcis de Dell, ce qui permet au fabricant de faire avancer les ordinateurs portables lorsqu’il est question de renouveler l’ensemble de la gamme d’ordinateurs portables. De Brabandere considère également que cette intégration avec Latitude et le vaste réseau de services de Dell constituent un bonus intéressant pour Dell, par rapport au portefeuille plus étendu de Panasonic.

Durci et la PME

De Brabandere admet que les PME sont encore peu enthousiastes. Pourtant, de nombreuses petites entreprises entrent dans le groupe cible des ordinateurs portables semi-durcis. Pensez aux installateurs de climatisation ou aux plombiers. « Ils sont plus difficiles à atteindre », observe-t-il. Cela reste un défi, car il faut expliquer pourquoi un ordinateur portable plus épais, plus lourd et plus cher pourrait être le bon choix.

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