IaaS, SaaS et PaaS : quelle est la différence ?

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Quand on parle du cloud, les termes « IaaS », « SaaS » et « PaaS » reviennent régulièrement. Mais que signifient exactement ces abréviations et en quoi ces concepts diffèrent-ils ?

Le cloud computing est un vaste concept technologique dont les interprétations peuvent être diverses. Lorsqu’elles recherchent la structure informatique optimale, les entreprises doivent faire des choix importants. Certains de ces choix concernent les données et les applications à conserver sur place ou à transférer dans le cloud, et les compétences à conserver en interne ou à confier à un fournisseur.

En pratique, on voit de nombreuses entreprises opter pour le modèle « as a service » afin d’accélérer la transition vers le cloud. Dans ce cas, le client s’inscrit pour utiliser la technologie d’un fournisseur moyennant une redevance mensuelle ou annuelle. Le modèle as a service a également de nombreux visages : des abréviations telles que IaaS (infrastructure as a service), SaaS (software as a service) et PaaS (platform as a service) que vous avez sans doute déjà entendues.

Cependant, les différences entre ces formules ne sont pas claires pour tous. Néanmoins, pour une transformation de cloud efficace, il est crucial que, en tant que client, vous sachiez exactement ce que vous achetez au fournisseur. Nous faisons une distinction claire entre ces trois modèles populaires « as-a-service ».

En tant que service : le pour et le contre

En achetant quelque chose as a service, on ne paie pas seulement le produit en question, mais aussi tous les services qui l’entourent. Prenez l’exemple d’une voiture en leasing : non seulement vous disposez de la voiture, mais votre fournisseur s’occupe également de son entretien. Dans le contexte du cloud as a service, cela signifie que le fournisseur s’assure que tous les composants achetés dans l’infrastructure du cloud fonctionnent correctement.

C’est également l’un des plus grands avantages du modèle « as-a-service ». En tant que client, vous n’avez pas à développer, installer ou maintenir quoi que ce soit vous-même. Vous obtenez un produit final et si vous rencontrez des problèmes, le fournisseur est responsable de les résoudre le plus rapidement possible. Les mots-clés du « as a service » sont donc flexibilité, évolutivité et rentabilité.

Cependant, certaines organisations considèrent le fait de ne pas posséder le produit comme un inconvénient. Après tout, cela rend votre entreprise partiellement dépendante de votre fournisseur, et plus vous êtes ancré dans un écosystème, plus il est difficile d’en sortir. Ce phénomène est appelé enfermement propriétaire.

De plus, une défaillance technique ou une cyber-attaque chez votre fournisseur peut également avoir un impact sur votre entreprise. Il est donc important de s’associer à un fournisseur fiable, quelle que soit la formule choisie.

Qu’est-ce que l’IaaS ?

Le terme IaaS signifie « infrastructure as a service », c’est-à-dire infrastructure dans un modèle de service. Dans cette formule, le fournisseur met son infrastructure – qui se compose généralement d’un réseau, de serveurs et de stockage – à la disposition du client. Cela évite au client les coûts élevés et la gestion de son propre centre de données sur site.

Après tout, vous ne payez que pour l’infrastructure que vous utiliserez réellement. En consultation avec le fournisseur, il est possible de l’augmenter ou de le réduire de manière flexible selon les besoins. En tant que client, vous devez toujours développer vos propres applications et fournir un système d’exploitation de soutien.

Les services de cloud public d’AWS, Microsoft Azure et Google Cloud offrent principalement des services qui relèvent de l’IaaS. Les instances que vous achetez auprès de ces grands fournisseurs de clouds pour y faire tourner des machines virtuelles, par exemple, sont un exemple courant de IaaS. Bien que l’IaaS concerne principalement le matériel, la couche de virtualisation (hyperviseur) fait généralement partie de l’infrastructure.

IaaS

Qu’est-ce que le PaaS ?

PaaS, ou « platform as a service », est le prochain niveau de l’échelle. Ici, le fournisseur héberge le matériel, mais aussi une partie des logiciels sur sa propre infrastructure, et les propose comme une plate-forme intégrée. Cela ne concerne pas les applications réelles, mais plutôt la couche logicielle sur laquelle vous voulez construire et exécuter ces applications.

Pensez au système d’exploitation ou au logiciel que vous utilisez pour déployer et gérer vos conteneurs. C’est au fournisseur de fournir une plate-forme intégrée. Il est également responsable de la maintenance du matériel et de la mise à jour du logiciel de la plate-forme. Un exemple bien connu de PaaS est la plate-forme de conteneurs Red Hat OpenShift.  

Le PaaS est une formule particulièrement attrayante pour les développeurs, car ils ne doivent plus construire eux-mêmes le socle sous-jacent de leurs applications. Cela leur permet de se concentrer entièrement sur l’écriture du code et la gestion des applications. La gestion des données associées reste également entre les mains du client.

PaaS

Qu’est-ce que le SaaS ?

SaaS, ou « software as a service », est la formule la plus complète des trois et aussi l’option la plus adaptée aux entreprises qui ne disposent pas de l’expertise nécessaire pour développer elles-mêmes des applications. Avec le SaaS, vous bénéficiez d’une offre globale qui comprend des applications en plus de l’infrastructure, du matériel et des logiciels (de plate-forme).

Vous optez pour un écosystème où le fournisseur s’occupe de tout. L’accès aux applications est géré via le cloud, de sorte que vous, en tant qu’utilisateur, n’avez rien à installer vous-même. De cette façon, les applications et les fichiers sont également disponibles depuis n’importe quel appareil. Les exemples les plus connus de SaaS sont sans aucun doute Microsoft 365 et Google Workspace. Les solutions de Salesforce sont un autre exemple populaire. En tant que client, vous utilisez une application qui fonctionne tout simplement, sans avoir à vous soucier de la magie sous-jacente.

Le paysage informatique d’aujourd’hui évolue vers des combinaisons complexes des modèles ci-dessus. Par exemple, en tant qu’entreprise, vous pouvez utiliser Zoom pour la vidéoconférence, qui est une application SaaS. Zoom a elle-même besoin de serveurs et ne gère pas elle-même tous ses centres de données. Elle est donc à son tour un client IaaS chez, disons, Oracle.

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Peut-être parce que le SaaS couvre tout ce dont une organisation a besoin dans le cloud, c’est aussi la formule de service la plus populaire parmi les clients finaux. Gartner prévoit que l’investissement total dans les services SaaS atteindra 167 milliards de dollars ; d’ici 2023, il passera à 195 milliards de dollars. L’IaaS suit avec 115 milliards de dollars en 2022 et 150 milliards de dollars en 2023. Le PaaS générera 110 milliards de dollars en 2022 et évoluera pour atteindre 136 milliards de dollars en 2023.

Ces chiffres montrent clairement que l’investissement dans le cloud public restera une priorité informatique majeure en 2023 et au-delà. La valeur totale de l’industrie du cloud public se dirigera déjà vers 600 milliards USD d’ici la fin 2023. D’autres segments tels que BPaaS (business process as a service) et DaaS (desktop as a service) surfent également sur ces hautes vagues.

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