Finies les journées de configuration : Automatisation de Lancom ARC 2.0 sur le réseau sans fil

Expert wifi dans le cloud

wifi lancom

Lancom anticipe le futur du Wi-Fi : plus de bande passante grâce à Wifi 6E et Wifi 7, moins de conflits avec d’autres appareils et une configuration toujours optimisée. Ce dernier point peut prendre des jours à un expert en informatique, mais ARC 2.0 fait le même travail en quelques secondes.

Comment déployer un réseau sans fil dans la configuration optimale ? Après avoir placé les points d’accès, la configuration démarre. Quel point d’accès mettre dans quelle chaîne : à quel endroit les points d’accès interfèrent-ils les uns avec les autres ? Les infrastructures d’un voisin peuvent-elles constituer un obstacle ? Il y a peut-être encore des chaînes complètement libres pour que votre réseau sans fil ne soit pas affecté par des interférences, mais la bande passante de cette configuration est plutôt faible. Quelle est donc la meilleure option ?

Nous avons un entretien virtuel avec Michael Müller, vice-président de Wireless LAN & Switching chez Lancom, et Joachim Prick, responsable du Solution Centre LAN. Lancom vient de lancer Active Radio Control (ARC) 2.0, et attend beaucoup de cette solution basée sur le cloud. « ARC 2.0 peut configurer un réseau entier en quelques secondes », ajoute Müller. « Manuellement, il faut parfois plusieurs jours pour configurer de manière optimale tous les points d’accès sans fil. »

6 GHz et l’avenir

ARC 2.0 fait partie de la vision de Lancom du réseau de demain. La société a récemment lancé son premier point d’accès Wi-Fi 6E : le Lancom LX-6500. Ce dispositif tribande fonctionne en parallèle dans les bandes 2,4 GHz, 5 GHz et 6 GHz. « Même si en Europe nous n’ayons accès qu’à un peu moins de la moitié du spectre radioélectrique de 6 GHz pour le moment », selon Müller. Ce n’est pas optimal, mais c’est suffisant pour améliorer considérablement les performances.

Les points d’accès Wi-Fi 6E sont compatibles avec le réseau central existant d’une entreprise, bien que les interrupteurs puissent nécessiter une mise à niveau. Müller : Pour piloter correctement un Wi-Fi 6E-AP, il faut un interrupteur 2,5 GHz avec PoE++. Cette norme plus avancée d’alimentation par Ethernet garantit que les points d’accès modernes sont suffisamment alimentés. Après tout, ils ont bien plus soif que leurs prédécesseurs qui se contentaient de 25 watts.

Ce n’est pas un hasard que Lancom lance son propre interrupteur : le Lancom GS-3528XUP. Il peut transmettre jusqu’à 90 watts via PoE++, ce qui permet non seulement d’alimenter des points d’accès comme le LX-6500, mais aussi de contrôler l’éclairage intelligent des immeubles de bureaux.

Performance Gigabit

Lors d’une démonstration avec un ordinateur portable Windows moderne, nous constatons que le point d’accès Wi-Fi 6E est capable d’atteindre des vitesses sans fil de l’ordre du gigabit. À courte distance, le débit est de 1,5 Gbps à 1,7 Gbps. Bien entendu, la démonstration se déroule dans des conditions parfaites, sans interférence extérieure.

L’infrastructure pour un réseau Wi-Fi 6E est donc là et les gains de performance ne sont pas minces, à condition de bien configurer le réseau. Si vous équipez votre bureau de points d’accès Wi-Fi 6E, il est inévitable de rencontrer des conflits. L’ancienne bande 2,4 GHz est très saturée et avec 5 GHz, ce n’est pas vraiment mieux. Les points d’accès d’un réseau interfèrent entre eux, mais aussi avec les systèmes audio sans fil ou les points d’accès d’autres bureaux. La bande des 6 GHz, bien que disponible exclusivement pour l’internet sans fil, est moins étendue que ce qui est techniquement possible en raison des règles européennes restrictives et lentement changeantes en matière de spectre.

Qui va optimiser ?

Il faut donc optimiser. « L’infrastructure informatique devient de plus en plus complexe », souligne Müller. « Il est plus difficile de tout contrôler, ce qui entraîne une augmentation des coûts de gestion du réseau. Voilà une mauvaise direction : les organisations veulent simplement que ce coût diminue. En outre, il est difficile de trouver des personnes ayant l’expérience et les capacités adéquates. »

Si vous l’avez quand même, il faut des jours pour configurer tous les points d’accès afin de trouver la combinaison idéale. Pour chaque bande, le spécialiste du réseau doit sélectionner des chaînes et même régler la puissance du signal radio disponible. Le but est de fournir la plus grande largeur de bande possible avec le moins d’interférences possible.

ARC 2.0

Voilà où l’ARC 2.0 entre en jeu. La solution permet une gestion centralisée via le cloud des points d’accès de Lancom. ARC 2.0 intègre des capacités d’apprentissage automatique et est capable d’effectuer le travail de plusieurs jours en quelques secondes.

ARC 2.0 est le fruit du travail de Joachim Prick. Il précise : « ARC 2.0 permet une optimisation holistique d’une tâche multidimensionnelle. La solution choisit automatiquement les meilleures chaînes en tenant compte de l’emplacement et des réseaux externes. Les conflits de chaînes sont résolus de la meilleure façon possible, en tenant compte de l’optimisation de la bande passante. » ARC s’occupe même de la puissance de transmission des points d’accès eux-mêmes.

Interface à bouton magique

Pendant une deuxième démonstration, nous voyons ARC 2.0 en action. Par bande (2,4 GHz, 5 GHz et 6 GHz), on voit s’afficher tous les points d’accès appartenant à un réseau, ainsi que tous les autres appareils détectant les points d’accès et transmettant dans la même bande. La vue d’ensemble montre immédiatement quel appareil est actif dans quelle chaîne. Les conflits sont indiqués par des lignes claires et les points d’accès sont donc diffusés sur la même chaîne.

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En une seule opération, un administrateur peut optimiser l’ensemble du réseau. ARC 2.0 ajuste ensuite automatiquement les chaînes et la puissance de transmission par point d’accès afin d’éviter autant de conflits que possible sans diminuer la bande passante. Optionnellement, on peut ajuster les paramètres de cette optimisation en donnant la priorité à la bande passante, par exemple, ou à une configuration sans conflit (qui pourrait être plus lente).

La configuration prend quelques secondes, comme indiqué, mais Prick montre qu’il n’est pas non plus difficile de régler manuellement certains détails. « Par exemple, vous pouvez exclure des points d’accès individuels de l’optimisation ou les exclure de chaînes spécifiques. »

Apprentissage assisté par ordinateur

Lors d’une utilisation normale du réseau, les capacités d’apprentissage assisté par ordinateur d’ARC 2.0 entrent en action. La solution apprend quels sont les points d’accès les plus utilisés et ceux qui le sont moins. Après tout, un point d’accès dans un hall ou un bureau très fréquenté est plus important qu’un point d’accès dans un couloir. De cette façon, l’ARC attribue un certain poids aux points d’accès. Plus c’est lourd, plus c’est important.

Grâce à ces données, l’administrateur peut réoptimiser le réseau. « ARC 2.0 ne fournit donc pas une optimisation de base où chaque point d’accès est traité de la même manière », explique Prick, « mais choisit une configuration intelligente basée sur l’utilisation. » Les points d’accès les plus importants seront ainsi classés par ordre de priorité et bénéficieront d’un canal libre, par exemple, tandis que le point d’accès rarement utilisé dans le couloir sera placé sur une chaîne à plus faible largeur de bande afin de ne pas gêner.

Rendez le patron heureux

« Il est également possible d’attribuer manuellement une importance aux points d’accès », ajoute Prick. « Par exemple, il est possible de donner la plus haute priorité au point d’accès sur lequel le grand patron est assis, pour le rendre heureux. »

Active Radio Control 2.0 sera disponible vers le mois de décembre. « ARC 2.0 fait partie de notre licence générale de cloud Wi-Fi », précise Müller. « Si vous voulez l’utiliser, votre point d’accès doit avoir une licence valide. En dehors de cela, il n’y a pas de coût supplémentaire. »

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Lancom investit massivement dans l’ARC, et pour de bonnes raisons. En fait, le spécialiste du Wi-Fi suit une tendance que l’on observe dans le monde de l’informatique. Il n’y a tout simplement pas assez de spécialistes pour faire face à l’augmentation de la charge de travail. Les talents informatiques sont nécessaires pour les choses qui apportent une réelle valeur ajoutée. La configuration et la maintenance de l’infrastructure n’en font idéalement pas partie. La solution est toujours la même : l’automatisation intelligente. En tant qu’acteur européen, Lancom dispose d’atouts uniques pour apporter cette vision à notre marché, et le spécialiste des réseaux d’origine allemande a bien l’intention de le faire.

Défis

Néanmoins, nous avons quelques doutes en ce qui concerne le réseau de demain. Après tout, non seulement le Wi-Fi 6E, mais aussi le futur Wi-Fi 7 qui repose entièrement sur la vitesse et le support des 6 GHz, ont de mêmes problèmes. Le matériel supportant les normes consomme plus que les anciens appareils. En période de crise énergétique, c’est un élément à considérer.

« Il est vrai que le Wi-Fi 6E consomme plus », admet Müller. « Nous en sommes très conscients. Je ne peux pas encore trop en dire sur l’avenir, mais les spécialistes du réseau se penchent sur la question. Je suis convaincu que de bonnes solutions verront le jour tôt ou tard. » En attendant, une connectivité gigabit sans fil configurée de manière optimale est au moins à portée de main. Et l’informaticien de service ne doit même pas libérer son emploi du temps pour le configurer.

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