OneWeb et Eutelsat fusionnent pour rivaliser avec Starlink de SpaceX

La société française Eutelsat va fusionner avec la société Brise OneWeb. Ensemble, ils veulent concurrencer l’offre Starlink de SpaceX.

Eutelsat et OneWeb fusionnent. La fusion vaut environ 3,4 milliards de dollars. Les deux entreprises estiment qu’elles seront plus fortes collectivement en tant que concurrentes de SpaceX, qui bouleverse le marché de l’internet par satellite avec son offre Starlink.

Eutelsat & OneWeb

Eutelsat est un fournisseur français de télévision et d’internet via 36 satellites en orbite géostationnaire. Sur cette orbite, les satellites sont statiques par rapport à la terre, ce qui permet de s’y connecter facilement. D’autre part, l’orbite est à 36 000 km de la terre. La distance implique une latence.

La société britannique OneWeb veut concurrencer Starlink via un réseau composé initialement d’au moins 600 petits satellites placés sur une orbite beaucoup plus basse autour de la terre. Les satellites graviteront sur une orbite polaire (perpendiculaire à l’équateur) à une hauteur de 1 200 km. Le réseau est encore en construction.

Accélération mais aussi complexité

OneWeb suit la stratégie de Starlink. Pour ce réseau, SpaceX place un réseau de milliers de satellites en orbite autour de la terre à une altitude de 550 km. Grâce à la distance beaucoup plus courte, il est possible d’obtenir une connexion internet beaucoup plus rapide avec une latence plus faible, mais OneWeb et SpaceX sont confrontés à d’autres obstacles techniques. Comme les satellites ne sont plus statiques par rapport à un point de la terre, le récepteur doit se connecter aux autres satellites de façon dynamique à chaque fois, sans interruption de la connectivité.

SpaceX peut lancer Starlink sur ses propres fusées réutilisables et dispose déjà de plus de 2 700 satellites internet. L’offre est déjà disponible dans plusieurs endroits du monde. C’est désastreux pour un acteur comme Eutelsat, qui voit la pertinence de son internet diminuer. Eutelast propose une DSL spatiale, Starlink opte pour la fibre spatiale.

Atouts uniques grâce à la fusion

La fusion avec OneWeb associe la jeune entreprise britannique à un acteur historique disposant d’une grande expertise, tandis qu’Eutelsat apporte la technologie adéquate pour rester compétitif. Cette combinaison présente même un avantage, car l’offre commune peut combiner la vitesse des satellites artificiels en orbite terrestre basse avec la stabilité des satellites géostationnaires.

La fusion donnera aux actionnaires de OneWeb la moitié des actions d’Eutelsat. Eutelsat demandera elle-même à être cotée à la Bourse de Londres, en plus de sa cotation actuelle à la Bourse de Paris. Selon les deux parties, l’opération apporterait une valeur ajoutée de plus de 1,5 milliard d’euros provenant des recettes et des synergies.

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